Bývalý spolehlivý obránce Slavie, který si zahrál také devět utkání za reprezentaci a před příchodem na Bazaly vedl Duklu Praha, nahradil ve funkci odvolaného Bohumila Páníka. „S příchodem Luboše Kozla vstupuje Baník do nové etapy své existence,“ uvedl v prohlášení Marek Jankulovski, tehdejší sportovní ředitel Baníku.

„Věříme, že je trenérem, který dokáže postupně využít vznikající mládežnický potenciál Baníku a vytvořit silný a úspěšný tým, který bude tyto cíle plnit,“ dodal Jankulovski. „Podmínky, které dnes v Baníku jsou, jsou ideální k tomu, abychom dokázali pracovat dobře a z mužstva dostat jeho maximum,“ vykládal v lednu 2020 Kozel.

„Mým přáním je dostat Baník do boje o evropské poháry, pokusit se pozměnit herní styl a samozřejmě postupně do týmu začleňovat mladé baníkovské talenty. Vím, že zde dorůstá generace velmi talentovaných fotbalistů, kteří se jednou mohou stát velmi platnými hráči. K tomu bych jim chtěl pomoci,“ doplnil Kozel.

Jestli v tu chvíli fanoušci Baníku něco měli? Rozhodně naději, že se může klub posunout o další krok vpřed. Kozlova mise však skončila předčasně a neúspěšně. Vedení slezského klubu mu dalo po čtrnácti měsících padáka. Stalo se tak po sobotní remíze 1:1 s Teplicemi, znamenající pád na deváté místo se ztrátou devíti bodů na pohárovou příčku.

Kozel odkoučoval v lize na lavičce Baníku 36 zápasů, v nichž získal 46 bodů. Po celou dobu se mu nevedlo v domácím prostředí, kde vyhrál pouhé čtyři ze sedmnácti utkání. Po nadějné šňůře z prosince loňského roku přišlo jaro a jen dvě vítězství z devíti duelů. Problémem nebyly jen chybějící body, ale také sestupná tendence výkonů.

Většina posil zklamala

„Nemohl jsem nezachytit ohlas fotbalové veřejnosti, který spekuloval o konci Luboše Kozla. Tlak na jeho odvolání se zvyšoval. Trošku ustal v době, kdy Pavel Vrba podepsal Spartě. Nicméně poslední dobou to znovu vypadalo, že je jeho konec na spadnutí. A tak se i stalo. Více to ale nechci komentovat,“ řekl expert Deníku Jan Nezmar.

Hodně se řešily posily a jejich přínos pro tým. Během Kozlova angažmá v Baníku se zapojilo do boje o místo v základní sestavě sedm nových hráčů (Juroška, Ndefe, Sanneh, Potočný, Tetour, Mena, Zajíc). Nikdo z nich však kvalitou nevyčníval, spíše naopak.

Největším zklamáním byly výkony Potočného, od kterého se mnohé čekalo, naopak pozitivně o sobě dali vědět Tetour a Ndefe.

Žhavým tématem byli mladí odchovanci a jejich zabudování do áčka. Šanci nakonec dostali pod Kozlem 21letí záložníci Kaloč a Buchta. Defenzivní štít Kaloč naskočil celkem do 24 zápasů (1211 minut), ofenzivně laděný Buchta odehrál 22 zápasů (500 minut) a dal dva góly. V průměru strávili na hřišti 50, respektive 23 minut na utkání.

Mužstvo nyní přebírá dosavadní trenér ostravského béčka Ondřej Smetana, a to společně s klubovými legendami Václavem Daňkem a Ivo Stašem. „Jsem přesvědčen o tom, že mužstvo má potenciál. Je třeba ale zmínit, že s některými hráči si budeme muset o práci, kterou v Baníku odvádějí, promluvit,“ nechal se slyšet Ondřej Smetana.

LUBOŠ KOZEL V BANÍKU OSTRAVA

FORTUNA:LIGA

Celkem: 36 zápasů - 46 bodů (11 výher, 13 remíz, 12 proher, skóre 43:41)
Doma: 17 zápasů - 19 bodů (4 výhry, 7 remíz, 6 proher, skóre 18:21)
Venku: 19 zápasů - 27 bodů (7 výher, 6 remíz, 6 proher, skóre 25:20)

NEJLEPŠÍ ZÁPAS:
Mladá Boleslav – Baník 1:3 (Ostravané 15. prosince loňského roku v rámci 12. kola zvítězili po kvalitním výkonu ve městě škodovek. A stejně jako proti Pardubicím, které porazil Baník v podobně podařeném zápase 19. září 2020 ve 4. kole 3:0, se blýskl záložník Dyjan Carlos de Azevedo. Brazilský šikula si stejně jako proti Východočechům připsal gól a asistenci).

NEJHORŠÍ ZÁPAS:
Pardubice – Baník 3:2 (Ostravané 20. února v rámci 20. kola prohráli v Ďolíčku s Pardubicemi ještě milosrdným rozdílem, když ze dvou střel na branku dali dva góly. Následovalo domácí utkání s Teplicemi, které opět Slezanům nevyšlo. V 87. minutě zachraňoval remízu z penalty Stronati, i tak byl následně kouč Kozel z funkce odvolán).

SEZONA 2020/2021:
Baník – Teplice 1:1, Pardubice – Baník 3:2, Baník – Jablonec 2:1, Č. Budějovice – Baník 1:0, Baník – Plzeň 0:2, Baník – Liberec 1:0, Zlín – Baník 1:1, Baník – Slovácko 1:2, Baník – Sparta 0:0, Brno – Baník 0:1, Baník – Olomouc 1:1, Mladá Boleslav – Baník 1:3, Baník – Bohemians 1:0, Opava – Baník 1:2, Příbram – Baník 0:4, Baník – Slavia 0:1, Teplice – Baník 2:1, Baník – Pardubice 3:0, Jablonec – Baník 2:0, Baník – Č. Budějovice 2:2, Karviná – Baník 0:0.

Pořadí: 9. místo – 30 bodů (21 zápasů, 8 výher, 6 remíz, 7 proher, skóre 26:21)

SEZONA 2019/2020:
Jablonec – Baník 1:1, Baník – Plzeň 0:0, Liberec – Baník 2:1, Sparta – Baník 3:2, Baník – Slavia 1:3, Liberec – Baník 0:0, Baník – Slavia 2:2, Olomouc – Baník 2:3, Baník – Plzeň 0:2, Zlín – Baník 1:1, Příbram – Baník 0:0, Baník – Mladá Boleslav 2:3, Č. Budějovice – Baník 0:2, Baník – Jablonec 1:1, Slovácko – Baník 0:1.

Konečné pořadí: 6. místo – 47 bodů (35 zápasů, 12 výher, 11 remíz, 12 proher, skóre 47:43)

Kozel (od 3. 1. 2020): 6. místo – 16 bodů (15 zápasů, 3 výhry, 7 remíz, 5 proher, skóre 17:20)
Páník (do 30. 12. 2019): 7. místo – 31 bodů (20 zápasů, 9 výher, 4 remízy, 7 proher, skóre 30:23)