„Jsme Manchester United. Tohle je náš styl,“ usmíval se Solskjaer, jehož „Rudí ďáblové“ oslavují první průnik mezi elitní osmičku od roku 2014. „Podobné příběhy píše jen Liga mistrů.“

Ne tak docela: šestačtyřicetiletý Nor je příběhem sám o sobě. Tým převzal několik dní před Vánoci po svérázném Portugalci Josém Mourinhovi. Pod ním klub ze severozápadu Anglie zažíval nejhorší vstup do Premier League za posledních 28 let: za sedmnáct kol nasbíral jen 26 bodů.

Se Solskjaerem United ihned pookřáli. Z dalších sedmnácti duelů vybojovali čtrnáct výher, z toho devět venku, kde jsou stoprocentní. Uspěli mimo Paříž i na Chelsea, Arsenalu či Tottenhamu.

Přitom je kouč, jenž na Old Trafford strávil velkou část kariéry i jako hráč (a památným gólem rozhodl finále Ligy mistrů proti Bayernu v roce 1999), pouze dočasným řešením. Po sezoně se má přesunout zpět do norského Molde, kde mu poběží kontrakt až do roku 2021.

Co na to United? Anglický internacionál Gary Neville uvedl: „Ole by měl zůstat, fanoušci jsou nadšení. Byl bych překvapený, kdyby mu Manchester nenabídl dlouhodobou smlouvu.“

A s nadsázkou dodal: „Nedivil bych se, kdyby se ve stejný čas stal norským králem, prezidentem i předsedou vlády.“

Vzteklý Neymar

Středeční bitva o Paříž ale měla více hrdinů. Vzhledem k tomu, že Manchester postupuje díky pravidlu o vyšším počtu branek vstřelených na hřišti soupeře, je tím druhým mladý útočník Marcus Rashford. Právě on v nastaveném čase přidal rozhodující branku na 3:1.

Ta se neobešla bez kontroverze. Za vše mohla rána Dioga Dalota, jež na hranici vápna trefila zezadu do ruky beka Kimpempeho. Slovinský arbitr Skomina měl jasno až po zhlédnutí videa: penalta!

Jednadvacetiletý anglický reprezentant prokázal nervy ze železa. Zkušeného Gianluigiho Buffona překonal i přesto, že šlo o vůbec první pokutový kop, který za United zahrál v ostrém zápase.

Ovšem pozor: ne každý s rozhodnutím sudího souhlasil. „Vymyšlená penalta. Chlapi, kteří o fotbale nevědí nic, rozhodnou o osudu zápasu u televize. Hnus,“ vztekal se Brazilec Neymar. Sám zasáhnout nemohl: obě klání vynechal kvůli zranění nohy.

Marná sláva, PSG se loučí potřetí v řadě v osmifinále, United jdou dál. Kam až?

„Můžeme celou soutěž vyhrát,“ věří Solskjaer. A nutno podotknout, že právem.