„Před sezonou jsme měli jako nováček pochopitelné obavy z toho, na co vůbec budeme mít. Od začátku jsme nechtěli nic podcenit a to se nám nakonec vyplatilo. Neustále jsme atakovali nejvyšší příčky. Kromě vedoucího Zlína jsme byli se všemi předními týmy v kontaktu. Až v závěru se trochu utrhly druhé Vítkovice, ale třetí pozice po základní části byla opravdu vynikající,“ řekl Ivo Peštuka, manažer mládeže a trenér v jedné osobě.

Jediný Zlín byl celkem, se kterým nedokázali mladí Panteři ani jednou vyhrát. Všech pět vzájemných zápasů skončilo výhrou Valachů, kteří se nakonec stali mistry republiky, když ve finále zdolali Vítkovice 2:0 na zápasy.

Svěřenci Ivo Peštuky a Jaroslava Havlíka museli jako třetí tým moravské části extraligy hrát se šestým Libercem. K postupu jim stačily dva zápasy. Po vyřazení Severočechů si Panteři věřili i na dalšího soupeře. Počítali totiž, že narazí na pražskou Slavii. Jenže ta senzačně vypadla s Třincem a Havířované museli hrát proti Vítkovicím, se kterými mají dlouhodobě horší vzájemnou bilanci. Ve čtvrtfinále play-off však tohoto favorita řádně potrápili. V čtyřzápasové sérii skončily tři duely výsledkem 2:1. Jen první utkání vyhráli Ostravané doma 2:0.

„Byla to velmi vyrovnaná série. O našem neúspěchu rozhodl s největší pravděpodobností druhý zápas v Ostravě, při kterém jsme měli očividně navrch, ale propadli v zakončení. Celkově si však Vítkovice postup do dalšího kola zasloužili, protože byli o krůček lepší,“ uznal sportovně kvality soupeře Peštuka.

Nejlépe bodujícím hráčem (61) byl Protasenja, který nastřílel 34 branek a na dalších 27 přihrál. Druhý Matysz měl na svém kontě o deset bodů méně, když nastřílel přesně o deset branek míň. Třetím v řadě byl Haas s 12 góly a 33 asistencemi (45). Znatelně pomohli svému týmu i Pechanec (13+27) a Křivohlávek (19+20).