Oznámil to generální manažer Bostonu Peter Chiarelli během čtvrtečního zápasu proti New Yorku Rangers, který Bruins vyhráli 3:0.

„Zůstane v prvním týmu. Jsme rádi, že jsme se takhle mohli rozhodnout. Díváme se na to jako na krok k dalšímu rozvoji, který už jsme v minulosti s několika mladými hráči udělali. Samozřejmě to neznamená, že má napořád jisté místo v sestavě,“ uvedl Chiarelli.

Kdo by to byl čekal? Pastrňák odehrál ve čtvrtek svůj teprve devátý zápas v NHL.

Rozhodnutí Bostonu zároveň znamená, že ukrojí první rok ze svého tříletého nováčkovského kontraktu, který mu zaručuje roční příjem 925 tisíc dolarů. Havířovský rodák zatím v devíti utkáních posbíral pět bodů za čtyři góly a jednu asistenci a už dvakrát byl vyhlášen první hvězdou zápasu. Přitom je nejmladším hráčem tohoto ročníku NHL.

„Řekl bych, že si tu šanci zaslouží,“ komentoval to Chiarelli.

Pastrňák naposledy proti Edmontonu nebodoval, ale byl na ledě při gólu Davida Krejčího. „Zůstanu tady celou sezonu, takže musím dál pracovat a každý den odevzdat sto procent pro tým,“ uvědomuje si Pastrňák, který minulé dvě sezony nastupoval ve švédském druholigovém Södertälje.

Na přelomu listopadu a prosince odehrál za Boston prvních pět zápasů a připsal si jednu asistenci. Poté odjel na MS dvacítek do Kanady, kde český tým skončil šestý, ale po skončení šampionátu dostal v Bostonu znovu příležitost, a to hned v elitní lajně Bruins po boku krajana Davida Krejčího a Milana Lucice. V duelech na ledě Philadelphie a proti Tampě Bay vstřelil po dvou gólech a v obou případech byl i blízko hattricku.

Krejčí: On vždy přijde s úsměvem

„Tyto zápasy měly velký vliv na naše rozhodnutí. Dvakrát ofenzivně explodoval. Je to dobrý hráč a chytil se své šance poté, co byl znovu povolán z farmy,“ vysvětluje manažer Chiarelli.

„Mohou být i momenty, kdy bude hrát trošku hůř a může třeba jeden dva zápasy sedět, ale důležité je, že zůstane s prvním týmem, bude s ním trénovat a doufejme i pravidelně nastupovat v základní sestavě,“ doplnil generální manažer Bruins, který si už dříve pochvaloval, jak Pastrňák za půl sezony v nižší AHL vyzrál.

Na farmě v Providence si připsal ve 24 zápasech 27 bodů za 10 branek a 17 asistencí.

Trenér Claude Julien je rád, že Pastrňák v týmu zůstal. „Shodli jsme se, že tenhle kluk sem patří. Je na mně, abych mu pomohl se dál zlepšovat, růst a získávat zkušenosti. A když bude mít nějaké těžké dny, abych ho ujistil, že ho neodepíšu. To je součást rozvoje, když je hráči osmnáct, abychom dělali správné věci pro jeho růst,“ uvedl Julien.

Boston se veze na vítězné vlně a Pastrňák si nyní mohl vychutnat po všech čtyřech zápasech výhru. Podle Krejčího do týmu skvěle zapadl. „Bereme ho jako běžného spoluhráče. Přestože je mu jen osmnáct, tak je na NHL zralý. Zapadl do kabiny, kluci ho mají rádi. Vždycky přijde s úsměvem na tváři a je skvělé ho mít vedle sebe,“ prohlásil Krejčí.