Na jeho startu se mělo objevit 126 závodnic z 21 stájí. Dvě závodnice však nakonec chyběly. Češka Lada Kozlíková se na startu v barvách Teamu Česko-Slovensko, jehož měla být lídrem, neobjevila. Největšímu českému želízku v ohni bylo večer před závodem špatně, dnes se necítila fyzicky na to, aby závod odjela a musela ještě před startem Gracie odstoupit.


Vedle ní postihl stejný osud čtyřnásobnou vítězku Gracie – Němku Judith Arndtovou. Ta laborovala s podezřením na tutéž virózu jako Kozlíková. „Její trenérka nám řekla, že raději nebudou riskovat. Místo Arndtové vyslali do boje Kanaďanku Alexu Wrublewskou, aby sbírala další zkušenosti. Samozřejmě nás absence obou jezdkyň mrzí, obě měly potenicál na to umístit se v popředí výsledkové listiny, neřku-li na medailových pozicích. Mohly tady zajet solidní výsledek,“ zarmoutila absence obou špičkových cyklistek ředitele závodu Miroslava Koláčka.


Naštěstí to byly ojedinělé „omluvenky“ a začátek čtyřdenního závodu, zařazeného do seriálu Světového poháru, se odbyl bez jakýchkoliv problémů. Po startovním výstřelu vyjely na trať všechny cyklistky, které podaly přihlášku.


Vidět tak byla minulá vítězka Gracie - Marianne Vos z Nizozemska, zlatá olympionička, které vyhovuje útočit ze zadních pozic a možná i proto byla až na samém konci startovního pelotonu, stejně jako zbytek týmu DSB Bank, za který závodí.


Kromě ní dorazily do Orlové týmy Ruska v čele s Alexandrou Burčenkovou, Belgie s Kaat Hannesovou, německého Nürnbergu s Charlotte Beckerovou, italské Selle Ghezzi s nestárnoucí Italkou Luperiniovou či švýcarského týmu Bigla s líderkou Nicole Brändliovou.


Polský cyklistický svaz poskládal svůj národní tým a do boje vyslal i profi stáj Team Primus. Česká strana byla skromnější a poskládala jen společný tým Česko-Slovenska, ve kterém jsou tři Slovenky a Češka Gabriela Slámová. Při neúčasti Kozlíkové se v letošní Gracii představí jen dvě Češky, tou druhou je Martina Růžičková v zelených barvách rakouského týmu ELK Uniqa.


Ze 125 jezdkyň se na startu Gracie objevila i jedna závodnice z Turecka, dvě Rakušanky, Dvě Norky, Dvě Dánky, jedna Finka, pět Britek, pouze dvě Švýcarky, jedna Slovinka, zkušená Američanka Neben a vůbec poprvé v historii závodu i maďarský národní celek.