„Fakt je ten, že my rok co rok procházíme kádrovou obměnou a budujeme nové mužstvo, zatímco ostatní týmy, především ty, které se pohybují v elitní šestici, tyto problémy v takové míře neřeší. Kádry mají stabilizované a v tom mají oproti nám výhodu. Už jen z toho důvodu nepřichází jakékoliv podcenění v úvahu,“ objasňuje lodivod karvinského Baníku Jiří Kekrt.

Ten si v případě úspěchu může doplout pro svůj sedmý titul v kariéře, z toho čtvrtý s Karvinou během posledních čtyř let. Tím by předstihl v pomyslném klubovém žebříčku karvinských zlatých trenérů svého předchůdce Ivana Hargaše, jenž se s Baníkem radoval v letech 2000 až 2002 třikrát.

A v jaké kondici se tým trenéra Kekrta nachází? „Já doufám, že v dobré, ale to nám stejně ukáží až samotné zápasy. Ale myslím, že jsme pracovali tvrdě a kvalitně a výsledek se dostaví,“ usmívá se Jiří Kekrt. S Lovosicemi se Karviná utkala v semifinále play–off již loni. Je soupeř tím, který by Baníku mohl vyhovovat? „Z té trojice, která se nám pro semifinále nabízela, už se moc vybírat nedalo. Každý z těchto soupeřů má své silné stránky, které nám nevyhovují a také své zápory, kterých můžeme využít. Lovosice však určitě přijedou s tím, že nemají co ztratit.

V sezoně jsme je čtyřikrát porazili a jsme v roli favorita. Mohou hrát odlehčeně, tíha zodpovědnosti leží na nás,“ upozorňuje na další nesporný fakt Kekrt. Lovosice přijedou v krátké době do Karviné podruhé. Před dvěma týdny jim chyběli někteří hráči, především neúčast klíčových borců Mottla a Boučka se na hře Severočechů projevila. „My se ale na složení mužstva soupeře příliš nekoncentrujeme. Zajímá nás hlavně náš vlastní výkon,“ vysvětluje Kekrt. Oba týmy se už mohou jen těžko něčím překvapit. Karvinský kouč proto spoléhá na lepší fyzickou připravenost a kvalitnější souhru svého týmu. „Bude to o herním stylu a momentální formě. Rámec hry celého družstva je jedna věc, individuální výkony pak věc druhá,“ naznačil Kekrt, že roli by mohly hrát právě individuality.

A na které konkrétně bude spoléhat? „Já doufám, že mohu na všechny. Ale pochopitelně v zápasech play–off se vychází především z defenzivy. Přeji si a věřím tomu, že naši brankáři navážou na svá poslední vystoupení a budou oporami svých spoluhráčů,“ byl přeci jen konkétnější Kekrt. Roli bude nejspíše hrát i to, že díky lepší trénovanosti mají Karvinští i lepší předpoklady zvládnout oba víkendové domácí zápasy, které od sebe budě dělit jen necelých 15 hodin. „Máme širší kádr, mohlo by to být naší výhodou, ostatně proto jsou začátky zápasů stanoveny takto,“ poznamenává Jiří Kekrt.

A samozřejmě důležité bude absolvovat vyřazovací část bez zranění. „To je základní předpoklad konečného úspěchu,“ završil povídání před vstupem do play–off Kekrt a současnou situaci, kdy žádný z jeho svěřenců nemá vážné zdravotní komplikace, zaklepal na dřevo.