Slavnostní výkop v lokalitě známé pod jménem Bažantnice, provedl zkušený havíř Jósef Rzyman z Prostřední Suché. Nový důl jeho vlastník, hrabě Larisch-Mönnich pojmenoval Erzhercog Franzschacht na počest následníka rakousko-uherského trůnu Františka Ferdinanda ď Este.

Více informací o Dolu František a průmyslové zóně čtěte v Souvisejících článcích

S těžbou se začalo v roce 1913. Po vzniku samostatného Československa byl název zestručněn na Důl František. V roce 1920 došlo k explozi metanu a k požáru ve sloji č. 32b, těžba byla zastavena a šachta zatopena. K významnému mezníku patří rok 1923, kdy byla definitivní postavena těžní věž.

V průběhu 2. světové války se výroba často za velmi drastických až nelidských podmínek přiblížila k blízkosti 700 tisíc tun roční produkce.
Po druhé světové válce se podnik postupně modernizoval. Název se změnil na Důl Prezident Gottwald. Těžba neustále rostla až v roce 1978 těsně překročila hranici 1,7 milion tun. V letech 1977 až 1983 byla železná konstrukce jámy F-4 nahrazena mohutným železobetonovým skeletem vysokým 85,5 metrů, který je dodnes dominantou dalekého okolí.

Dne 9. února 1990 nabyla šachta opět jméno František. V rámci útlumového programu byl poslední symbolický vozík s uhlím vytažen na povrch 30. června 1999. Začala postupná demolice povrchových objektů. V areálu se dnes nachází průmyslová zóna.

V roce 2006 byla zpracována studie na nové využití skipové věže. Podle ní by mohla být v její prostorách po komplexní rekonstrukci výstavní síň, strašidelný kouzelný hrad, horolezecká stěna, fitness a relax centrum, gastronomické centrum s vyhlídkovou restaurací. V současné době se pracuje na dalším postupu.